高空气球有望探测金星地震

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图片来源:Adam Mann

近日,在美国内华达州帕朗俯近的寂静沙漠中,研究人员启动了一场人工地震。它引发了地面和空气震动,虽时候者表现得没法没法明显。这使美国宇航局(NASA)科学家得以聆听在头顶飘浮的气球产生的振荡。可能该技术可被转移到金星上,科学家或能首次探测那里的地震。这将为了解地球姊妹行星的外部构造及其怎么会进化和同地球没法不同提供重要线索。

“大伙从未在金星上进行直接的地震测量。”NASA喷气推进实验室(JPL)试验团队成员Siddharth Krishnamoorthy表示,“从破解关于这颗行星的所以重要问提的深度来说,气球能提供所以东西。”

在12月19日的测试中,美国能源署研究人员在约400米深的地面启动了一场400吨的化学爆炸,以产生3~4级地震。研究人员还在该区域上空放飞另5个多多充满氦气的气球,其中另5个多多被拴住,原本 自由飘浮。不过,另5个多多气球均在离地面几百米的高空飘浮。它们携带着气压计,来测量大气压的变化时候探测地震次声波。

这种装置或许有一天能在金星大气中高高飘浮。在金星细胞层,清况 非常恶劣:温度高到足以将铅熔化,一块儿压力大到足以摧毁潜艇。对于任何着陆器来说,都难以幸存足够长的时间来探测地震。不过,在距地面400千米的空中,温度和压力非常温和,适合气球长时间工作。1985年,苏联在这层大气放满飞了另5个多多气球。它们在此成功地“存活”了四天半,时候直到电池耗尽,才停止记录数据。

气球嘴笨 能从没法高的地方探测地震,是可能金星的大气层比地球厚所以:声波能更好、更容易地从地面传输到空气中。基于初步估测,研究人员认为,气球能探测到金星上小至2级的地震。

Krishnamoorthy表示,他和同事目前正试图在更远距离内探测更强震源,以便更好地将地震价值形式同环境噪声区分开。该团队下一步计划在俄克拉何马州放飞气球。近年来,那里处于了上百次由石油和绿帘石气活动引起的地震。这或许能使该团队探测到来自更深地下的震动。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw44001